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5 de noviembre de 2015 | Por CATCH Global Foundation

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Háblame de tu experiencia. ¿Cómo terminaste en la YMCA?

KIM: Soy el director de desarrollo juvenil del centro de Detroit Y. Trabajé en nuestro campamento de verano - Campamento Ohiyesa - y así fue como entré en la Y. Administro tres sitios para después de clases; Me aseguro de que los niños tengan suficiente programación para mantenerlos entretenidos y comprometidos. Encuentro el personal adecuado para ejecutar esa programación y establezco relaciones con las escuelas y los padres de los niños.

Cuéntame qué estás viendo en Detroit. ¿Qué desafíos tiene en estos programas extracurriculares?

KIM: Muchos de mis estudiantes no están adquiriendo la experiencia con la comida que les ayudaría a tomar mejores decisiones. El otro día, les enseñamos a tres niños a hacer guacamole. Ninguno de ellos había visto un aguacate antes, no sabían lo que eran. Hicimos guacamole juntos.

Comenzamos un programa de comida en enero pasado, y fue una especie de interruptor. Servimos un bocadillo, verdura o fruta, y un bocadillo integral, y luego les damos una pieza de fruta y un poco de jugo a las 5:30. La comida es doble: les da a los niños ese tiempo para relajarse y descansar un poco, pero también les da buena comida para relajar su cuerpo, para que puedan ir a jugar al kickball. En unos pocos días hubo una diferencia notable en la forma en que los niños reaccionaban al jugar a la mancha. Esa fue una de nuestras mayores victorias.

Además, rara vez podemos salir, porque no es el vecindario más seguro. Existen preocupaciones de seguridad legítimas acerca de estar al aire libre. ¿Cómo integramos para ellos la actividad física en un espacio reducido?

¿Por qué quería que su personal participara en la capacitación CATCH?

KIM: Quería que entendieran por qué estaban haciendo esto. El personal ya no puede traer comida rápida, café, Coca-Cola o comer eso frente a los niños. Es un gran cambio de mentalidad. Hablamos sobre si esto era lo correcto y qué éramos modelos a seguir para los niños, y eso ayuda a reforzar eso en la capacitación de CATCH. No podemos hacer esto de la noche a la mañana, no podemos cuidar de todos los niños en Estados Unidos, pero podemos ayudar a los que están frente a nosotros.

Ofrecemos comidas después de la escuela, pero los padres están molestos porque sus hijos no pueden comer papas fritas. Esto ayuda a educarlos sobre lo que estamos haciendo y por qué les pedimos que hagan estas cosas. Todas las escuelas tienen concesiones en sus eventos de recaudación de fondos; cada grupo tiene uno al mes, y venden perros calientes, refrescos y barras de chocolate. Tratar de proporcionar un espacio saludable dentro de un espacio insalubre es nuestro mayor desafío.

¿Qué sacaste de la formación CATCH?

KIM: Pensé mucho en cambiar las cosas que ya estamos haciendo para que sean más inclusivas para todos los niños. Hay un momento para la competencia, pero la mayor parte de lo que hacemos es excluir a los niños, y cuanto más lo reflexiono, no está bien. Modificar las cosas para que sean más inclusivas será realmente útil.

Lo que realmente me gustó y usaré, especialmente durante el campamento, no es deshacerme de los juegos que no se ajustan a eso, sino cómo los cambiamos para que se ajusten a esos estándares. Mantenemos lo que amamos y lo mejoramos para hacerlo mejor.

También me gustó la idea de que muchos de los juegos de CATCH no fueran yo contra otras personas. Vi mucho trabajo en equipo durante los tres días y realmente me encantó.

Kimberly Duchene es directora de desarrollo juvenil en la YMCA de Metropolitan Detroit.  

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