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19 de noviembre de 2015 | Por CATCH Global Foundation

Dime qué te atrajo de tu trabajo en YMCA.

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Melissa Opsahl, damas y caballeros.

Cuando comencé a trabajar en la Y, honestamente, era solo un trabajo de medio tiempo al que podía llevar a mi hijo conmigo. A medida que avanzaban las cosas, cuando comencé a trabajar aquí, me di cuenta de que todo lo que estamos haciendo aquí tenía un propósito y una razón. Somos modelos a seguir, desarrollando a estos niños social, mental y físicamente. En esta parte de Michigan estamos al servicio de muchos niños desfavorecidos, niños necesitados. Poder estar allí para ellos, ser parte de sus vidas y un lugar seguro constante es realmente genial.

Cuando comencé a trabajar en el preescolar, teníamos a esta niña, Sara, que no hablaba. Nunca antes había estado en un entorno preescolar ni había estado con otros niños de su edad. Su familia estaba tan agradecida que nos tomamos el tiempo para aclimatarla al medio ambiente y mostrarle cómo hacer amigos. A pesar de que no podía hablar con ellos, simplemente proporcionándoles esos pasos para que los llevara a casa y para que los hiciera aquí, para dejarla ser más sociable, ese fue mi momento ah ha.

¿Cuáles son tus desafíos del día a día?

Con nuestra Y, específicamente, somos muy diversos. A un lado de la calle tenemos Rochester Hills, que es un área más rica, y al otro lado tenemos Pontiac, que es todo lo contrario. Mucha gente en Pontiac recibe asistencia estatal o está desempleada, y esa es una comunidad muy en riesgo. Combinar esos dos juntos es algo realmente bueno. Podemos ayudar a las personas que necesitan la ayuda y luego también podemos involucrar a la otra parte de la comunidad.

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Tenemos muchos niños: el director de nuestro sitio dará una lección sobre alimentación saludable y repartirá pasas y los niños dirán, no sé qué es eso. Conseguimos pasas en nuestro bocadillo y los niños dijeron, ¿qué son estos? Bueno, diríamos, son uvas deshidratadas. Todavía no tenían idea. Nunca habían visto pasas.

Pontiac es un desierto de comida. No tienen tiendas de abarrotes, tienen tiendas de conveniencia. Ahí es donde compran sus Cheetos, su pop, toda su comida diaria. Brindamos una cena saludable y un refrigerio saludable. Para nosotros hacer estas preguntas, introducir pasas, cualquier cosa, es mucho conocimiento y eso ayuda.

¡Hace frío en Detroit! ¿Qué tan difícil es lograr que los niños realicen cierta cantidad de actividad física en el invierno? ¿Qué importancia tiene para usted que eso suceda?

Para mí, es muy diferente a cuando era más joven. Entonces solo cancelaron el recreo si era, como, gatos o perros saliendo a raudales. No les importaba el frío que hacía. Pase lo que pase, salimos. Ahora, si hace 30 grados nos quedamos adentro. Los niños no pueden salir al recreo y tienen una alternativa para quedarse en el aula, pero eso no es actividad física. Tenemos suerte en nuestro sitio después de la escuela en el sentido de que tenemos un patio de recreo adentro que los niños pueden utilizar. Esto suena realmente extraño, pero nuestra escuela solía ser un edificio Target. Está en un centro comercial. Es grande, así que tenemos un patio de recreo adentro, en realidad, pero no hay lugar para salir nunca, así que estamos atrapados adentro. Es mejor que tengamos un patio de recreo adentro para que todavía tengan esa actividad. De lo contrario, solo están sentados adentro. Veo más problemas de comportamiento: los niños tienen toda esta energía y necesitan dejarla salir de alguna manera. Si no les da el tiempo y el espacio para ejecutarlo, se pondrán ansiosos.

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¿Qué sacaste de la formación CATCH?

Definitivamente las lecciones sobre la marcha / comida lenta / whoa. Creo que es una excelente manera de explicar las cosas. Me gustó el hecho de que CATCH no dice que no debes comer estos alimentos. CATCH simplemente dice: Este es un alimento “whoa”, no debes comerlo con mucha frecuencia. Eso es lo que realmente me gusta, y también la idea de CATCH-ifying los juegos que ya tenemos. CATCH nos ofrece una nueva forma de hacer juegos antiguos; Creo que es genial que los niños sigan moviéndose en lugar de quedarse al margen.

Melissa Opsahl es coordinadora de jóvenes y familias en la YMCA de Metropolitan Detroit.  

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